DEMENCIAS ¿ES TODO ENFERMEDAD DE ALZHEIMER?

Cuando hablamos de demencia solemos pensar en Enfermedad de Alzheimer. Quizá sea
así debido a que se trata de la enfermedad neurodegenerativa con mayor prevalencia a
nivel mundial. Pero ¿es la única forma de demencia que existe?
La respuesta es clara y contundente: NO.
Es vital tener en cuenta esto, ya que cada tipo de demencia tiene unas características
propias, sin restar importancia a las individualidades de cada persona, ya que sobra
decir que incluso el mismo tipo de demencia se desarrolla de manera diferente en cada
individuo.
Pues bien, en este post os queremos contar cuales son los principales tipos de
demencia. ¿Los conoces todos? Vamos allá:
Demencias degenerativas primarias:
Se dan en el 90% de los casos, siendo la Enfermedad de Alzheimer la más frecuente,
constituyendo entre un 60 y un 70%.
En esta categoría se incluyen también la demencia fronto-temporal, la Demencia por
Cuerpos de Lewy y la Enfermedad de Huntington.
Demencias secundarias:
En esta categoría se incluyen aquellas en las que no se producen alteraciones primarias
a nivel neuronal, sino que son secundarias a otros factores o patologías. Constituyen el
10% restante.
De este modo, podemos hablar de demencias vasculares, demencias producidas por
enfermedades como Esclerosis Múltiple, Enfermedad de Parkinson, tumores cerebrales,
enfermedades infecciosas; secundarias a enfermedades tóxicas; o secundarias a
traumatismos craneoencefálicos.
Demencias mixtas o combinadas:
Se trata de demencias en las que existen diferentes causas, como por ejemplo
Enfermedad de Alzheimer y demencia vascular. En estos casos es importante tener en
cuenta que se van a presentar rasgos combinados de ambas.

Es importante destacar que todas van a provocar en la persona problemas de
desempeño en las Actividades de la vida diaria. Afectándose normalmente primero las
denominadas instrumentales (manejo de dinero, movilidad en la comunidad, realización
de compras…) y en fases mas avanzadas las denominadas actividades básicas (vestirse,
comer, arreglo personal…).
Insistimos en las particularidades no solo del tipo de demencia, sino de la propia
persona, ya que la misma demencia en distintas personas puede cursar y evolucionar de
manera totalmente diferente.
Haciendo un guiño a nuestra profesión, desde la Terapia Ocupacional contamos con un
arsenal terapéutico para mejorar o al menos mantener la calidad de vida de estas
personas y sus familiares. Tan importantes son las intervenciones sobre las
características que aún se conservan (atención, gnosias, memoria, lenguaje…); las
actividades del día a día que aún no se han visto afectadas; y las modificaciones sobre el
entorno que faciliten el día a día tanto a la persona como a sus familiares y cuidadores,
como la pastilla que el médico prescribe y que no se nos ocurriría suprimir.
Ya que este tema es tremendamente extenso, prometemos hablaros en otras ocasiones
de las características más comunes de cada tipo de demencia; las alteraciones que nos
podemos encontrar, ya que solemos pensar en sintomatología cognitiva, y nada más
lejos de la realidad; y algunas de las intervenciones que podemos aplicar con estas
personas.

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